Friday, May 28, 2010

Good quality rice pays off: Highlighting importance of rice postharvest

AfricaRice was invited to participate in a special side event on “Rice post-harvest systems: Saving rice harvest and moving towards better livelihoods,” at the 2nd West & Central Africa Agricultural Science Week and the General Assembly of CORAF/WECARD, 24-28 May 2010, Cotonou, Benin.

AfricaRice experts presented a strategic overview of the Center’s rice research for development activities ranging from rice genetic diversity, seed systems, new breeding direction to the postharvest practices and the quality of rice in West Africa and rice policy and impact research.

It was highlighted that although rice is known to be a hardy crop in terms of withstanding grain deterioration, locally produced rice has not been competitive qualitatively and quantitatively.

Quantitative losses come from bird attacks, lodging, shattering, spillages, incomplete and threshing. Qualitative losses come from the presence of stones, delayed harvest, poor handling after harvest, including stacking, drying, parboiling, milling, packaging, and the presence of mycotoxins.  Improper parboiling can result in more breakages. The processing of rice mixed with stones can damage milling equipment. Additionally, the technical capacity of millers is too low to enable them do a good job. 

Experts emphasized the need for training of farmers and processors in improved processing technology to encourage marketers to properly package their products. 

Monday, May 24, 2010

Japan Emergency Rice Project benefits over 58,000 vulnerable rice farmers

The Emergency Rice Project launched by AfricaRice with support from Japan in the wake of the food crisis has been able to help a total of 58,226 vulnerable farmers get access to quality seed and at the same time, to reinforce or rebuild seed systems.

More than 60% of the project countries have now a good starting seed capital for the production of newly released varieties, including upland and lowland NERICAs. On average the number of hectares to be covered ranges from 350 (Sudan) to 1000 hectares (Côte d’Ivoire, Madagascar) and the majority of countries (more than 75%) will cover at least 600 hectares.

The seed component of the Japan Emergency Project was designed to provide access to quality rice seed to vulnerable farmers in 20 countries in Western, Eastern and Southern Africa, most of which belong to the group of 21 CARD candidate countries: Benin, Burkina Faso, Côte d’Ivoire, Cameroon, Liberia, Mauritania, Senegal, Mali, Nigeria, Sierra Leone and Togo in West Africa and Ethiopia, Kenya, Madagascar, Malawi, Mozambique, Sudan, Tanzania, Uganda, Zambia, and in East Africa.

A total of 73 institutions participated including 20 NARS, 11 seed companies, 19 input-dealers and 23 NGOs promoting rice production. The project led to a reinforcement of the seed system in most countries and in some cases, to start rebuilding them (Liberia, Sierra Leone, and Côte d’Ivoire).

As part of the project, seed donations were made to farmers in the participating countries in the presence of partners and government officials. In Côte d’Ivoire, AfricaRice Director General attended the seed donation ceremony held in May 2010.

Monday, May 17, 2010

Interview with Dr Papa Abdoulaye Seck on food crisis

Interview with Dr Papa Abdoulaye Seck, Director General of the Africa Rice Center, on food crisis
(15 April 2010)

Dr Seck warns of the continent’s continuing vulnerability to food crises and describes vigorous measures being taken to strengthen domestic production.

Q: The food price crisis of 2008, while impacting people around the world, hit Africa’s rice consumers especially hard. Is the crisis now behind them?

Dr Seck: Even though major food riots have subsided, the food crisis is far from over in sub-Saharan Africa. In many countries, rice prices in local retail markets have stayed well above their pre-crisis levels, even as international prices have declined.

The basic ingredients exist for another episode like that in 2008. Global rice stocks are low, and El Niño threatens rice production in countries like Thailand and the Philippines. Moreover, despite significant increases in domestic cereal production in many countries during 2008 and 2009, Africa continues to depend heavily on food aid and global cereal markets for its leading food staples, rice and maize.

Until the continent’s production of these crops increases, and as long as a large share of its population remains food insecure and undernourished (30% compared to 16% in Asia), it will remain vulnerable to recurring food crises. In fact, humanitarian agencies already warn that a food crisis is unfolding in the Sahel, particularly in Niger and Chad.

Q: Great hardship caused by the crisis unleashed a wave of renewed concern about agriculture and promises of stronger support for agricultural research. What evidence have you seen that the international community is making good on its promises?

Dr Seck: First, African countries must be commended for the bold steps they have taken. In line with the Maputo resolution, several have increased their budget allocations to agriculture since 2003, and there is evidence of further increases since the 2008 food crisis.

There are also positive signs of increased support for agriculture from the international community. Recent figures published by the OECD (Organisation for Economic Co-operation and Development) indicate that total net ODA (official development assistance) from donors belonging to OECD’s Development Assistance Committee rose in real terms by 0.7% in 2009.

The OCDE report also indicates that in 2009, net bilateral ODA to Africa reached US$28 billion, representing an increase of 3% in real terms over 2008. Denmark, Luxembourg, The Netherlands, Norway and Sweden all exceeded the United Nations ODA target of 0.7% of gross national income.

Since the food crisis, AfricaRice has received substantial support from member states and donors to implement several emergency rice research and development projects. The US government provided our Center with a $5.1 million grant for a 2-year emergency program to boost rice production in Ghana, Mali, Nigeria and Senegal. Japan subsequently provided $4.8 million for emergency seed production projects in 21 countries. Other donors reallocated some of their project funds to support an emergency rice initiative. Under this same initiative, the Spanish government is channeling funds through FAO for emergency rice projects in five countries.

Q: How are new resources being put to use and with what results so far?

Dr Seck: In response to the 2008 rice crisis, many member states implemented policies and projects to facilitate smallholder farmers’ access to subsidized certified seed and productivity-enhancing inputs, like fertilizer and farm machinery. In Mali, for instance, pubic investments in the rice sector reached $85 million in 2008 and $106 million in 2009.

Such measures have resulted in substantial increases in Africa’s rice production. According to the FAO Rice Monitor, production grew by 18% between 2007 and 2008. Benin, Côte d’Ivoire, Ghana, Guinea, Mali, Nigeria and Uganda all recorded double-digit increases in national rice production. Especially notable was the 241% increase achieved in Burkina Faso. In West Africa’s Sahel region as a whole, production rose by 44% in 2008. For the 2009-2010 crop season, FAO is projecting double-digit growth in rice production for several countries.

Q: What measures are needed to better shield the region’s rice sector against future price volatility?

Dr Seck: Price volatility is inherent to the agriculture sector because of its strong dependence on weather. But sub-Saharan African can reduce its exposure to global rice market shocks by increasing regional production and by reducing dependence on rice imports. Improving access to improved rice varieties and to other productivity-enhancing inputs, expanding the area under sustainable water control and enhancing post-harvest and marketing systems are some of the key measures needed to stimulate domestic rice production.

Q: To what degree has the 2008 crisis made policy makers in the region more aware of the rice sector’s needs and potential? What are they doing, or should they do, to strengthen rice production?

Dr Seck: The 2008 rice crisis reminded African policy makers that reliable and affordable supplies of staple foods are critical for maintaining political and social stability. Many African countries have pledged to achieve self-sufficiency in the production of food, particularly rice. At the regional level, this crop has been singled out as a priority for investment. Many countries have taken bold policy measures, such as widening access to credit; accelerating the rehabilitation of irrigated rice areas; and providing subsidies on seeds, fertilizers and farm machinery. Countries are also strengthening the institutional capacity of their agricultural extension and research systems.

Interview du Dr Papa Abdoulaye Seck sur la crise alimentaire

Interview du Dr Papa Abdoulaye Seck,
Directeur Général du Centre du riz pour l’Afrique,
sur la crise alimentaire
(15 Avril 2010)

Dr Seck prévient que le continent est toujours vulnérable aux crises alimentaires et décrit toute la batterie de mesures vigoureuses en cours pour renforcer la production locale.

Q: La crise des prix des produits alimentaires de 2008, tout en ayant un impact sur les populations a travers le monde, a plus particulièrement frappé les consommateurs de riz en Afrique. Est-ce qu’on peut dire que cette crise est aujourd’hui révolue?

Dr Seck: Même si les grandes manifestations liées à la flambée des produits alimentaires se sont estompées, la crise alimentaire est loin d’être révolue en Afrique subsaharienne. Dans beaucoup de pays, les prix du riz au détail sont restés bien au-dessus des niveaux d’avant-crise même après la baisse des prix internationaux.

Les ingrédients de base d’un autre épisode semblable à celui de 2008 existent toujours. Les stocks mondiaux de riz sont au plus bas et le phénomène El Niño menace la production de riz dans des pays comme la Thaïlande et les Philippines. En plus, malgré les augmentations significatives de la production locale de céréales dans plusieurs pays en 2008 et 2009, l’Afrique continue de dépendre fortement de l’aide alimentaire et des marchés céréaliers mondiaux pour ses principaux produits vivriers, le riz et le maïs.

Tant que la production continentale de ses cultures n’augmente pas substantiellement et tant qu’une grande partie des populations du continent végètent dans l’insécurité alimentaire et la malnutrition (30% comparativement à 16% en Asie), l’Afrique restera vulnérable à des crises alimentaires récurrentes. En fait, les agences humanitaires préviennent déjà qu’une crise alimentaire est en train de se profiler au Sahel, particulièrement au Niger et au Tchad.

Q: Les épreuves difficiles occasionnées par la crise ont suscité un intérêt renouvelé pour l’agriculture et des promesses d’un appui plus important à la recherche agricole. A partir de quels signes percevez-vous que la communauté internationale tient ses promesses?

Dr Seck: Tout d’abord, on doit saluer les pays africains pour les initiatives courageuses qu’ils ont eu à prendre. Conformément à la résolution de Maputo, plusieurs d’entre eux ont augmenté les budgets alloués à l’agriculture depuis 2003 et il y a des signes pour une plus grande augmentation depuis la crise alimentaire de 2008.

Il y a aussi des signes positifs d’un appui plus important à l’agriculture par la communauté internationale. Des chiffres récents publiés par l’OCDE (l’Organisation pour la coopération et le développement économique) indiquent que l’aide nette au développement provenant des donateurs du Comité d’aide au développement de l’OCDE a augmenté en termes réels de 0,7% en 2009.

Le rapport de l’OCDE indique aussi qu’en 2009, l’aide bilatérale nette au développement à l’Afrique a atteint 28 milliards de dollars US, ce qui représente une augmentation en termes réels de 3% par rapport à 2008. Le Danemark, le Luxembourg, les Pays-Bas, la Norvège et la Suède ont, tous, dépassé le seuil d’aide au développement de 0,7% du produit intérieur brut prôné par les Nations-Unies.

Depuis la crise alimentaire, AfricaRice a reçu un appui substantiel des pays membres et des donateurs pour mettre en œuvre des projets de recherche-développement rizicoles d’urgence. Le gouvernement américain a fourni à notre centre une subvention de 5,1 millions de dollars US pour un programme d’urgence de 2 ans visant à intensifier la production de riz au Ghana, au Mali, au Nigeria et au Sénégal. Le Japon a mis à notre disposition une enveloppe de 4,8 millions de dollars pour des projets de production de semences d’urgence dans 21 pays. D’autres donateurs ont réorienté certains fonds de leurs projets pour soutenir une initiative d’urgence riz. Dans le cadre de cette même initiative, le gouvernement espagnol canalise des fonds à travers la FAO pour des projets d’urgence riz dans cinq pays.

Q: Comment est-ce que les nouvelles ressources sont utilisées et quels en sont les résultats jusque là?

Dr Seck: En réponse à la crise rizicole de 2008, beaucoup de pays membres ont mis en œuvre des politiques et des projets pour faciliter à travers des subventions l’accès des petits producteurs aux semences certifiées et aux intrants d’amélioration de la productivité comme les engrais et la machinerie agricole. Au Mali, par exemple, les investissements publics dans le secteur rizicole ont atteint 85 millions de dollars US en 2008 et 106 millions en 2009.

Toutes ces mesures ont permis d’avoir des augmentations substantielles dans la production de riz en Afrique. Selon l’Observatoire du riz de la FAO, la production a augmenté de 18% entre 2007 et 2008. Le Bénin, la Côte d’Ivoire, le Ghana, la Guinée, le Mali, le Nigeria et l’Ouganda ont, tous, enregistré des croissances à deux chiffres dans leur production nationale de riz. L’augmentation de 241% au Burkina Faso est particulièrement remarquable. Dans la région sahélienne, d’Afrique de l’Ouest, la production a augmenté de 44% en 2008. Pour la saison culturale 2009-2010, la FAO projette une croissance à deux chiffres de la production de riz dans plusieurs pays.

Q: Quelles sont les mesures nécessaires pour mieux armer le secteur rizicole de la région contre une future volatilité des prix?

Dr Seck: La volatilité des prix est inhérente au secteur agricole fortement dépendant des conditions climatiques. Mais, l’Afrique subsaharienne peut réduire son degré d’exposition aux chocs du marché rizicole mondial en augmentant sa production et en réduisant sa dépendance sur les importations. L’amélioration de l’accès aux variétés améliorées de riz et aux autres intrants d’amélioration de la productivité, l’extension des surfaces sous maîtrise appropriée de l’eau et l’amélioration des systèmes post-récoltes et de commercialisation sont certaines des mesures-clés nécessaires pour stimuler la production de riz local.

Q: A quel seuil la crise de 2008 a-t-elle sensibilisé les décideurs politiques de la région sur les besoins et le potentiel du secteur rizicole? Qu’est ce qu’ils sont en train de faire ou doivent-ils faire pour renforcer la production de riz ?

Dr Seck: La crise rizicole de 2008 a rappelé aux décideurs politiques africains que des approvisionnements sûrs et abordables en produits vivriers sont cruciaux pour le maintien de la stabilité politique et sociale. Beaucoup de pays africains se sont engagés à rechercher l’autosuffisance alimentaire, particulièrement en riz. Au niveau régional, cette denrée a été ciblée comme domaine prioritaire d’investissement. Beaucoup de pays ont pris des initiatives politiques courageuses comme la facilitation de l’accès au crédit, l’accélération de la réhabilitation des périmètres irrigués ainsi que la subvention des semences, des engrais et de la machinerie agricole. Les pays sont aussi en train de renforcer la capacité institutionnelle de leurs systèmes de recherche et de vulgarisation agricoles.